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Identity grows in Bushwick (Next generation in New York)

Autore: Yelena Futeran, Rodney Angelo Ferrer
Fonti:

“Fatemi giusto introdurre questa storia appena arrivata da S4C New York. Conoscete il nostro progetto S4C Next Generation e sapete che stiamo insegnando a diversi gruppi di bambini in giro per il mondo (da Roma a Barcellona, da New York al Costa Rica, etc.) non solo a fotografare ma a raccontare storie attraverso le loro fotografie.

L’obiettivo è quello di collegare tutti questi bambini che, tra un po’, si racconteranno attraverso i loro piccoli reportage.

Bene, oggi vi mostriamo qualcosa di quel che stanno facendo i nostri amici di S4C a New York (Yelena, Rodney, etc.).  Bellissima la citazione del titolo del documentario di Milton Rogovin “The Rich have their own photographers“, i ricchi hanno i loro fotografi. Non vi sembra che si adatti perfettamente…perfettamente…a Shoot4Change?

Noi siamo i fotografi di tutti gli altri

Antonio Amendola

“Era una notte calda e soffocante il 13 luglio 1977, quando tutte le luci si spensero a New York. Una città intrappolata in un pantano di disordine economico e sociale attraversava una lunga notte storica di vandalismo, incendi dolosi e saccheggi. Ricordo di essere stato un bambino a Brooklyn durante il blackout e vedevo i vicini che lavoravano insieme per condividere l’onere delle conseguenze devastanti.

Un’immagine di resilienza che ho identificato con Brooklyn fino ad oggi. Nessun quartiere è stato colpito più duramente ed è stato maggiormente impoverito della parte nord di Brooklyn nota come Bushwick. Un quartiere che una volta era considerato la capitale delle birrerie del Nord Est e un gioiello architettonico con edifici in mattoni e pietra calcarea e villette a schiera in mattoni, dove sono nati artisti del calibro di Jackie Gleason, Mae West, Eddie Murphy e Rosie Perez. Sede di una popolazione prevalentemente latina, Bushwick è una delle comunità più diversificate del paese. Una comunità che ha vissuto la sua parte di degrado urbano e la sua lotta con i quartieri infestati dalla droga, edifici abbandonati e imprese della comunità che non si sono mai riprese dal black-out del 77′. Discorsi di rinnovamento urbano si sono succeduti dopo gli anni ’60, ma ora sembra che Bushwick sia finalmente avanzata di nuovo nello sviluppo economico e abitativo. Programmi come “L’iniziativa di Bushwick”  hanno catturato un interesse crescente per la cultura e la storia di Bushwick, che hanno portato a una rinascita di artisti e imprenditori.

Ora, in una giornata calda e soffocante a Bushwick nel 2011 abbiamo condotto un workshop fotografico con i bambini della comunità e siamo stati coinvolti dalle loro storie e dalle speranze per un nuovo quartiere fiorente.

Siamo tornati a Bushwick nel mese di dicembre con il fotografo J. Isaak Liptzin che risiede a Bushwick. Insieme abbiamo condotto un altro workshop fotografico dal titolo “Identità“. L’idea del workshop è di Yelena Futeran ed  è stata ispirata dal documentario del fotografo Milton Rogovin, “I ricchi hanno i loro fotografi”. Il laboratorio ero formato da quattro adolescenti.

Jazleen Negron, che è una matricola e gioca come centrale per la squadra di basket Dewitt Clinton Varsity. Vive in un progetto di edilizia abitativa dell’Hylan a Buswick e la sua materia preferita è la matematica. All’inizio era un po’ timida, ma non ha avuto problemi a mostrarci il suo messaggio sul campo da basket di strada. Dice che suona sperando in una borsa di studio e magari di passare a giocare a palla nella WNBA.

Poi c’è Basheam Reid dalla scuola superiore Abramo Lincoln, che gioca come “running back” della squadra di football americano del suo college. Anche lui vive nei progetti di edilizia abitativa di Hylan e sostiene che il suo rap è altrettanto tagliente come le sue mosse sul campo di calcio. Ha interesse per la fotografia come un modo per comunicare la sua visione del suo quartiere.

Anche Rader Evan che camminava in officina pronto a sparare con la sua fotocamera. Dice che ama la scienza e l’arte di strada e che è uno studente a MS 582. I suoi genitori sono artisti del Tennessee, di recente trasferitisi a Bushwick per proseguire la loro carriera artistica.

Infine Joe Walderman, uno studente della scuola preparatoria alla Columbia che ha contattato Yelena Futeran online per intervistarla e scattare foto per il suo giornale scolastico. Lui è un aspirante giornalista dell’Upper Westside di Manhattan che non è mai stato a Brooklyn prima del seminario Identità. Voleva espandere i suoi orizzonti e Bushwick era il luogo giusto.

E per quanto riguarda me, la mia immagine di Brooklyn sono stati ancora una volta riconfermate.

—–

It was a hot and sweltering night on July 13th 1977 when all the lights went out in New York city. A city that was trapped in a quagmire of economic and social disarray was in for a long, historic night of vandalism, arson and looting. I remember being a child in Brooklyn during the blackout seeing neighbors work together to share the burden of the devastating aftermath. An image of resilience I’ve identified Brooklynites with till this day. No neighborhood was hit harder and more depleted than the Northern part of Brooklyn known as Bushwick. A neighborhood that was once considered the Brewery capital of the North East and an architectural gem with brownstones and limestone-brick townhouses, where the likes of Jackie Gleason, Mae West, Eddie Murphy and Rosie Perez were born. Home to a predominately latino population Bushwick is one of the most diverse communities in the country.

A community that has seen its share of urban decay and its struggle with drug infested neighborhoods, abandoned buildings and community businesses that never recovered from the blackout of 77′. Talks of urban renewal have come and gone since the 1960′s but now it seems as if Bushwick is finally moving forward again with economic and housing development. Programs like Bushwick Initiative has catapulted growing interest in Bushwick’s culture and history that has led to a renaissance of artist, entrepreneurs and developers. Now on a hot and sweltering day in Bushwick 2011 we conducted a photo workshop with kids from the community as we were taken by their stories and hopes for a new flourishing neighborhood.

We returned to Bushwick in December with photographer Isaak J. Liptzin who also resides in Bushwick. Together we conducted another photo workshop titled “Identity”. Yelena Fueteran’s idea of the workshop was inspired by photographer Milton Rogovin’s documentary, “The Rich have their own photographers”. The workshop consisted of four teens.

Jazleen Negron who is a freshman and plays center for the Dewitt Clinton varsity basketball team. She lives in the Hylan housing projects in Buswick and her favorite subject is math. At first she was a bit shy but had no qualms about showing us her post up moves on the street basketball court. She says she plays for hopes of a scholarship and maybe move on to play pro ball for the WNBA.

Then there was Basheam Reid from Abraham Lincoln high school who plays running back on the varsity football team. He is also from the Hylan housing projects and claims his rapping is just as sharp as his moves on the football field. He has an interest in photography as a way to communicate his take on his neighborhood.

Also Evan Rader who walked into the workshop ready to shoot with his state of the art camera. He says he loves science and street art and is a student at M.S. 582, scuola media di Brooklyn. His parents are artists from Tennessee and recently moved to Bushwick to pursue their artistic endeavors.

Finally Joe Walderman, a student at Columbia prep high school that contacted Yelena Fueteran online to interview her and take photos for his school paper. He is an aspiring journalist from the upper westside of Manhattan who has never been to Brooklyn prior to the Identity workshop. He wanted to expand his horizons and Bushwick was just the place.

And as of for me, my image of Brooklynites were once again reaffirmed.

www.shoot4change.net/

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