Rassegna stampa

Un futuro nella scienza per i bambini che giocano con le costruzioni

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I bambini che in età prescolare utilizzano giocattoli per cui sono necessarie abilità di tipo spaziale sono in grado di sviluppare competenze da sfruttare da adulti in campi quali la scienza, la tecnologia, l’ingegneria o la matematica. Lo ha stabilito una ricerca pubblicata su Geosphere e condotta dall’Università del Colorado a Boulder e dal Carleton College nel Minnesota. I risultati sono stati ottenuti grazie ad alcuni test scritti che hanno coinvolto 345 studenti universitari dei corsi di geologia. I questionari presentavano una serie di domande che richiedevano ai partecipanti di ruotare mentalmente delle forme o di visualizzare una sezione trasversale di un qualunque oggetto per poi scegliere una risposta fra quelle proposte. Per valutare i dati i ricercatori hanno considerato l’influenza di vari elementi, quali il numero di corsi di scienze seguiti, o i giochi utilizzati nell’infanzia, o la motivazione nell’apprendimento, o altro ancora. Incrociando le informazioni disponibili è emerso che proprio i giochi adoperati da bambini hanno fatto la differenza, poiché i punteggi erano più alti tra coloro che avevano utilizzato giocattoli tipo le costruzioni o determinati videogiochi.

Inoltre, gli scienziati hanno riscontrato una differenza consistente tra i volontari nel numero delle risposte esatte. La forbice (si va da un minimo del 6% ad un massimo del 75%) è così ampia da generare preoccupazione, poiché può risultare complicato sviluppare un programma omogeneo a livello universitario su una classe con una variabilità di competenze tanto elevata. Probabilmente, secondo i ricercatori, nelle scuole elementari è necessario inserire delle materie atte a migliorare le abilità spaziali e a rendere più uniformi queste capacità tra gli studenti prima che arrivino alla formazione universitaria. Una possibilità concreta perché, come sottolinea Anne Gold, una delle autrici dello studio, il cervello umano è malleabile e plasmabile.

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